让美国FDA一路开绿灯的mRNA疫苗,有什么特别之处?

2021-02-06 08:57来源:网易健康 原文链接:点击获取

mRNA疫苗可以说是新冠疫苗中的新秀,在它C位出道的过程中,美国FDA两次对其开了绿灯:第一次是,2020年3月16日,美国莫德纳公司研发的mRNA疫苗跳过动物试验,直接开展人体测试;第二次是2020年12月11日,辉瑞和BioNTech联合研发的mRNA疫苗获得紧急使用授权申请,美国民众正式开始大规模接种。

那么,mRNA疫苗究竟有哪些特别之处呢?本期《网易健康·疫苗科普系列》带你深入了解。

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指导专家:余文周 中国疾病预防控制中心免疫规划中心主任医师

新冠病毒是一种RNA病毒

首先我们要知道,病毒是一种没有细胞结构的生物,外面是一层蛋白质外壳,里面是遗传物质——核酸,核酸分为DNA和RNA两种,所以病毒分为DNA病毒和RNA病毒两种类型。

疫苗一般要具备两个条件:保留病毒的“特征信息”,去掉病毒的“致病性”。已知的冠状病毒往往通过刺突蛋白入侵细胞,但这些蛋白在不同的冠状病毒中会呈现出不同的形态,而新冠病毒中的刺突蛋白就是其表面那些像皇冠一样的小突起,mRNA疫苗就选择抓住病毒的这一“特征信息”。

mRNA的作用

传统疫苗为了触发免疫反应,会将一种灭活或减弱的病毒注入人体内,新型的mRNA疫苗并非如此,而是选择把病毒零部件的信息注入人体。科研人员提取病毒表面的刺突蛋白的信息,制作出相应的mRNA,再用载体包裹着mRNA制成疫苗注射到人体内。

mRNA中的“m”就是信使Messenger的缩写,所以mRNA也叫信使RNA。顾名思义,mRNA就像一个送信的使者,当它成功进入人体细胞后,细胞就像是收到了一封密信,对着密信上的“刺突蛋白制作指南”,开始制作病毒蛋白,这种病毒蛋白和新冠病毒表面的刺突蛋白一样,但是这些病毒蛋白不致病,可以作为模拟训练,来让免疫系统“认识”病毒的特征,到真正受到病毒感染时,身体便有足够的经验来对付病毒。

说白了,mRNA疫苗就是能使人体细胞自己“制造”特定的病毒蛋白,同时又不使人发病,那么和其他疫苗相比,这样做有什么好处吗?

让人体“制造”病毒蛋白的意义

第一,研发快、生产快,不需要花时间去培养灭活病毒,只需要挑出哪个病毒蛋白更容易被免疫系统认出来,它能这么快上市也正是因为这个原因 。

第二,具有很好的免疫效果,辉瑞和莫德纳这两款mRNA疫苗的保护效力均在90%以上。不过,这种疫苗的技术太新了,此次mRNA新冠疫苗之前还没有成功的先例,所以,其长期的有效性及安全性仍有待测评

mRNA疫苗短时间内可能难以在全球普及

保存和运输条件比较苛刻,由于mRNA结构不稳定,莫德纳疫苗要求-20℃储存,辉瑞疫苗则要求-70℃储存,大多数国家无法大规模生产、运输,也由于mRNA疫苗储存运输成本较高,可能难以普及到低收入国家。

(责任编辑:吴延丽_NBJS6202)

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